Benjamin Franklin: El 15 de Junio de 1752 fue capaz de inventar el pararrayos gracias a una cometa. 

By Victor Camon

Feb 15

Benjamin Franklin: El héroe anónimo detrás de la revolución de los pararrayos

Benjamin Franklin es un nombre que no necesita presentación. Es conocido por ser uno de los padres fundadores de los Estados Unidos, además de científico, inventor, diplomático y escritor.

Sin embargo, una de sus contribuciones más significativas a la ciencia y la tecnología a menudo se pasa por alto o eclipsada por sus otros logros: inventar el pararrayos. Este dispositivo revolucionó la forma en que protegemos nuestros edificios y estructuras de los rayos y no hubiera sido posible sin la determinación, investigación y experimentación de Franklin.

En esta publicación, profundizaremos en la historia del descubrimiento de Franklin, la ciencia detrás de este invento y su impacto en la arquitectura y la seguridad. Descubre cómo el heroísmo anónimo de Benjamin Franklin ha desempeñado un papel crucial en la ingeniería moderna.

Un retrato de benjamin franklin, quien inventó el pararrayos.

Una contribución menos conocida de Benjamin Franklin

Cuando pensamos en Franklin, a menudo lo asociamos con sus icónicos experimentos con la electricidad y su papel como uno de los padres fundadores de los Estados Unidos. Sin embargo, hay un aspecto de la vida de Franklin que a menudo pasa desapercibido: sus importantes contribuciones al desarrollo y popularización del pararrayos.

Si bien los experimentos de Franklin con la electricidad están bien documentados, es su trabajo con el guardarrayos el que realmente muestra su ingenio y destreza científica. A mediados del siglo XVIII, los rayos eran un fenómeno común y devastador que provocaba incendios y destrucción generalizados. Al comprender la necesidad de una solución, Franklin se dedicó a encontrar una manera de proteger edificios y estructuras de los rayos.

El gran avance de Franklin se produjo en 1752 cuando realizó el famoso experimento de la cometa, haciéndola volar con una llave sujeta a ella durante una tormenta. La interacción de la llave con el rayo demostró que el rayo era de hecho una forma de electricidad. Este experimento no sólo proporcionó evidencia crucial para comprender la naturaleza de los rayos, sino que también sentó las bases para el desarrollo de este conductor.

Los esfuerzos de Franklin no se limitaron a inventar y promoverlo. También dedicó un tiempo y recursos considerables a educar al público sobre la importancia de su instalación. A través de sus escritos y conferencias públicas, Franklin enfatizó la necesidad de medidas de seguridad para evitar la destrucción causada por los rayos. Su incansable defensa jugó un papel crucial a la hora de crear conciencia y fomentar la adopción generalizada de este dipositivo. 

En conclusión, si bien el bueno de Benjamin es ampliamente reconocido por sus logros en ciencia y política, no deben pasarse por alto sus contribuciones al desarrollo y su popularización. Su pensamiento innovador, enfoque experimental y dedicación a la seguridad pública revolucionaron la forma en que protegemos los edificios de las fuerzas destructivas de los rayos. Son estas contribuciones menos conocidas las que realmente hacen de Benjamin Franklin un héroe anónimo en el ámbito de la innovación científica.

Los peligros de los rayos y los primeros intentos de protección

En medio de una poderosa tormenta, una casa queda envuelta en llamas, liberando al aire intensas fragancias. A pesar del caos, es un momento oportuno para Benjamin Franklin reconocido inventor del pararrayos

En el siglo XVIII, los peligros de los rayos eran bien conocidos pero poco comprendidos. La gente vivía con miedo al poder impredecible y devastador de las tormentas eléctricas, que podían provocar incendios, destruir edificios e incluso cobrar vidas. Conviene recordar que durante esa época la mayoría de edificios eran de madera por lo que eran cerillas para un simple rayo.

Benjamin Franklin, un erudito y padre fundador de los Estados Unidos, se embarcó en una misión para revolucionar la forma en que la sociedad se protegía de la ira de los rayos.

Antes del innovador invento de Franklin, los primeros intentos de protección eran toscos en el mejor de los casos. Uno de esos métodos consistía en colocar varillas de hierro puntiagudas en la parte superior de los edificios, con la creencia de que atraerían los rayos y desviarían su fuerza destructiva de la estructura. Sin embargo, estas primeras varillas a menudo no proporcionaban una protección adecuada, ya que su diseño y colocación se basaban más en la intuición que en la comprensión científica.

Franklin, armado con su insaciable curiosidad y su mentalidad científica, buscó desentrañar los misterios de los rayos y desarrollar una solución más eficaz. A través de una extensa experimentación, descubrió que los rayos eran una forma de electricidad y que podían manipularse para salvaguardar estructuras y vidas humanas.

Su innovador invento no solo fue un testimonio de la destreza científica de Franklin sino también de su compromiso con la seguridad pública. Creía que todos, independientemente de su estatus social, merecían protección contra los peligros de los rayos. Su invención se convirtió en un faro de esperanza, infundiendo una sensación de seguridad y tranquilidad en comunidades de todo el mundo.

Mientras nos maravillamos ante los avances de la actualidad, es fundamental recordar a los pioneros como Franklin que se atrevieron a desafiar el status quo y hacer del mundo un lugar más seguro. Su inquebrantable dedicación a desentrañar los misterios de la naturaleza y sus ingeniosos inventos han dejado una marca indeleble en la historia, convirtiéndolo en un héroe anónimo detrás de esta revolución.

Un invento con críticas y dudas. 

En la década de 1740, Franklin comenzó a experimentar con la electricidad, impulsado por un profundo deseo de comprender la naturaleza de esta fuerza misteriosa. Realizó numerosos experimentos, intentando descubrir sus secretos.

La incesante búsqueda de conocimiento de Franklin y su voluntad de asumir riesgos jugaron un papel crucial en sus descubrimientos. Desarrolló una teoría de la electricidad, proponiendo que había dos tipos de carga eléctrica: positiva y negativa. También acuñó los términos “batería” y “conductor” para describir diferentes aspectos de la electricidad.

Gracias a su comprensión de la electricidad, Franklin concibió la idea del primer pararrayos. Al reconocer el poder destructivo de los rayos y su potencial para provocar incendios y dañar edificios, Franklin buscó una manera de proteger las estructuras de los rayos. Diseñó e instaló el primer conductor de rayos en su propia casa, demostrando su eficacia para conducir de forma segura la carga eléctrica fuera del edificio.

Este invento revolucionó la forma en que se protegían los edificios de los rayos y salvó innumerables vidas y propiedades de la destrucción. El pararrayos de Franklin se adoptó ampliamente.

La fascinación de Benjamin Franklin por la electricidad no fue sólo una búsqueda científica; fue un testimonio de su mente inquisitiva y su deseo de mejorar la vida de los demás. 

Culminó con éxito el famoso experimento de su cometa

Uno de sus experimentos más famosos, que cambió para siempre la forma en que entendemos la electricidad, fue el experimento de la cometa.

En el siglo XVIII, la electricidad era una fuerza misteriosa que fascinaba e intrigaba a muchos científicos. Franklin, impulsado por su curiosidad y deseo de desentrañar los secretos de la electricidad, ideó un atrevido plan para capturar el poder del rayo. Ideó un experimento que implicaba volar un día de tormenta una cometa, con la esperanza de atraer un rayo gracias a este fenómeno natural.

Armado con una simple cometa, cuyo extremo llevaba una llave atada a través del hilo de seda la electricidad llegaba a un frasco de Leiden para almacenar la carga eléctrica.. Con la ayuda de su hijo, William, Franklin voló la milocha en el aire, listo para presenciar la historia en proceso.

Mientras la tormenta avanzaba, Franklin esperó pacientemente, agarrándose de la cuerda, anticipando ansiosamente la caída de un rayo. De repente llegó el momento. Un rayo cayó sobre la llave y Franklin sintió una poderosa descarga eléctrica recorrer su cuerpo. El experimento fue un éxito.

Este experimento audaz y arriesgado demostró que los rayos eran en realidad una forma de electricidad. El experimento de la cometa de Franklin se convirtió en un momento crucial en el estudio de la electricidad, allanando el camino para futuros avances en la ciencia eléctrica y, en última instancia, conduciendo al desarrollo del pararrayos.

Su incesante curiosidad, su pensamiento innovador y su intrépido enfoque hacia la exploración científica realmente lo convierten en un héroe anónimo detrás de la revolución de los pararrayos.

Hoy tenemos una deuda de gratitud con Franklin por sus innovadoras contribuciones al campo de la electricidad y su inquebrantable compromiso para hacer del mundo un lugar más seguro. Su legado continúa inspirando a científicos y descubridores de todo el mundo, recordándonos el poder de la curiosidad y el potencial de descubrimientos revolucionarios que pueden dar forma a nuestro mundo.

Escepticismo y críticas iniciales al invento de Franklin

A pesar del impacto significativo y el uso generalizado del pararrayos en la actualidad, el invento de Benjamin Franklin enfrentó escepticismo y críticas iniciales durante su introducción inicial. En el siglo XVIII, cuando Franklin propuso por primera vez la idea del pararrayos como medio para proteger los edificios de los rayos, se encontró con una mezcla de duda, ridículo y miedo.

En aquella época, muchas personas tenían fuertes creencias religiosas y veían los rayos como un castigo divino o una manifestación de la ira de Dios. El concepto de desviar los rayos de las estructuras parecía un intento de interferir con el orden natural y desafiar la voluntad de un poder superior. Algunos críticos argumentaron que el pararrayos podría incluso atraer más rayos, poniendo en peligro los mismos edificios que debía proteger.

Además, existían preocupaciones sobre el posible impacto en la estética arquitectónica. La instalación de pararrayos requería la colocación de llamativas barras metálicas en lo alto de los edificios, que se consideraban antiestéticas y restaban atractivo visual a las construcciones tradicionales.

A pesar de estas reservas iniciales, la reputación de Franklin como científico e inventor respetado finalmente ayudó a superar el escepticismo. Realizó numerosos experimentos y publicó sus hallazgos, demostrando la eficacia y seguridad de los pararrayos. También enfatizó que el propósito del pararrayos no era desafiar o desafiar a la naturaleza sino aprovechar su poder en beneficio de la seguridad humana.

Con el tiempo, a medida que se equiparon más edificios con pararrayos y se hizo evidente su éxito en la prevención de daños, la opinión pública cambió. La gente empezó a reconocer la practicidad y la importancia del invento de Franklin. El pararrayos revolucionó la forma en que la sociedad abordaba la protección contra rayos, salvando innumerables vidas y propiedades de la destrucción.

La perseverancia y dedicación de Franklin desempeñaron un papel crucial para disipar dudas y establecer el pararrayos como un avance tecnológico vital. Su capacidad para navegar y superar las primeras críticas resalta su notable visión y determinación para mejorar la seguridad y el bienestar de la sociedad a través de la innovación. 

Legado e impacto de la invención del pararrayos

No se puede subestimar el legado y el impacto de la invención del pararrayos de Benjamin Franklin. En el siglo XVIII, el concepto de aprovechar el poder de la electricidad estaba todavía en su infancia. El invento de Franklin, sin embargo, revolucionó la forma en que la gente entendía y se protegía de la fuerza destructiva de los rayos.

Antes del pararrayos, los edificios y estructuras eran vulnerables a los rayos, lo que provocaba incendios devastadores y la pérdida de vidas y propiedades. El ingenioso dispositivo de Franklin cambió todo eso. Al instalar una varilla de metal en el punto más alto de una estructura, Franklin descubrió que podía atraer rayos y bloquear de forma segura.conduce su poderosa carga eléctrica hacia el suelo, lejos del edificio. Este concepto simple pero innovador sentó las bases para los sistemas de protección contra rayos que todavía se utilizan en la actualidad.

El impacto de esta invención de Franklin no se limitó al ámbito de la arquitectura y la seguridad. Tuvo efectos de gran alcance en la ciencia, la ingeniería e incluso en el desarrollo de nuestra comprensión de la electricidad. Los experimentos y observaciones de Franklin condujeron a descubrimientos innovadores sobre la naturaleza de los rayos y su relación con la electricidad. Su trabajo allanó el camino para futuros avances en el campo de la ingeniería eléctrica y, en última instancia, contribuyó al desarrollo de los sistemas eléctricos modernos.

Además, el invento del pararrayos de Franklin mostró su enfoque innovador y práctico para la resolución de problemas. Creía en el poder del conocimiento y la importancia de utilizar la ciencia para mejorar la vida de la gente corriente. Su invento no solo protegió los edificios sino que también inculcó una sensación de seguridad en las comunidades, fomentando una nueva era de progreso y desarrollo.

Incluso hoy, siglos después de su creación, éste sigue siendo un símbolo del ingenio de este estadounidense y su impacto duradero en la sociedad. Sirve como recordatorio del poder de la curiosidad humana, la innovación y la búsqueda del conocimiento. El legado de Franklin como héroe anónimo detrás de la revolución de los pararrayos continúa inspirando a futuras generaciones de inventores, científicos y pensadores a superar los límites de lo que es posible y hacer del mundo un lugar mejor y más seguro.

La evolución del pararrayos original: Nikola Tesla

Benjamin Franklin y Nikola Tesla dándose la mano como inventor del pararrayos Franklin y Tesla como persona que mejoró aún más el invento

Nikola Tesla fue un inventor e ingeniero eléctrico serbio, conocido por su contribución al desarrollo del sistema de suministro de energía comúnmente utilizado hoy en día. Si bien no inventó el pararrayos en sí, su trabajo y aportes en el campo de la electricidad son fundamentales para comprender la evolución de esta tecnología de protección contra los rayos.

Jugó un papel importante en la adopción y mejora de los sistemas de distribución de energía de corriente alterna (CA), que reemplazaron a los sistemas de corriente continua (CC) en gran parte del mundo. Sus contribuciones en la transmisión y distribución de energía eléctrica permitieron el desarrollo de una red de energía más eficiente y segura.

El trabajo del serbio en corriente alterna y campos electromagnéticos fue esencial para comprender y desarrollar dispositivos de protección contra los rayos. Aunque no se le atribuye su invención, sus conocimientos en este campo le permitieron mejorar su diseño y eficacia.

Tesla implementó mejoras en el diseño al combinarlos con sistemas de puesta a tierra más eficientes. Además, desarrolló dispositivos de rechazo de rayos más avanzados, como bobinas de Tesla y condensadores de alto voltaje, que limitaban la entrada de la energía del rayo al edificio.

En resumen, aunque el serbio no lo inventó, su trabajo y conocimientos en el campo de la electricidad y los campos electromagnéticos fueron fundamentales para mejorar su diseño y eficacia. Su contribución al desarrollo de la corriente alterna y los sistemas de distribución de energía también desempeñó un papel crucial en el avance de la tecnología de protección contra los rayos. 

Otros inventos e ideas de este gran estadounidense

Un primer plano de un cuentakilometros y medidores en un automóvil que muestra inventos revolucionarios de Benjamin Franklin.

Imagen de Unsplash de un cuentakilometros actual, herencia de un gran invento de Benjamin F.

  • Las lentes bifocales. Las gafas. Son lentes ópticos que tienen dos áreas de enfoque diferente, una para visión cercana y otra para visión lejana.
  • Las aletas de nadador, también conocidas como aletas para buceo.
  • El horno de Franklin: un tipo de estufa de leña que con una serie de características que lo hacen eficiente en la distribución del calor en una habitación. Tiene una apertura en la parte delantera para cargar la leña, una cámara de combustión y una chimenea para expulsar el humo.
  • Catéter urinario: ideado para tratar los cálculos urinarios de su hermano John.
  • Cuentakilómetros: Siendo Administrador de Correos en Pensilvania quiso mejorar las rutas de los carteros y tras iniciar a medir las distancias que había que recorrer tuvo la idea de inventar un aparato para medir las distancias recorridas.

Conclusión: Reconocer la importante contribución de Benjamin Franklin

Uno de los experimentos más emblemáticos y atrevidos de la historia de la ciencia fue realizado por Franklin un 15 de Junio de 1752 en un día de tormenta. Conocido por su brillantez como erudito, intentó demostrar la conexión entre los rayos y la electricidad. En su búsqueda de conocimiento, ideó un ingenioso plan para aprovechar el poder del rayo utilizando un artilugio simple pero atrevido. Tomando una milocha hecha de hilo de seda y sujetándola a una llave de metal en la punta, desafió los cielos tormentosos de Filadelfia.

Con la cometa elevándose hacia las nubes oscuras, Franklin se paró en el suelo, esperando ansiosamente que cayera un rayo. Mientras la tormenta avanzaba, un rayo de electricidad finalmente atravesó la cuerda húmeda, cargó la llave y confirmó su hipótesis. Este experimento innovador no sólo solidificó la comprensión de la electricidad y los rayos, sino que también condujo a la invención del pararrayos, un dispositivo que protege los edificios del poder destructivo de los rayos. El espíritu audaz y pionero del americano continúa inspirando a científicos y descubridores de todo el mundo hasta el día de hoy.

En conclusión, es esencial reconocer y reconocer la importante contribución de Franklin a la revolución de los pararrayos. Aunque a menudo se ve eclipsado por sus numerosos logros, la invención y su difusión jugó un papel crucial en la revolución del campo de la seguridad eléctrica.

Al realizar extensos experimentos y observaciones, Franklin demostró la eficacia del pararrayos para proteger edificios y estructuras del poder destructivo de los rayos. Su meticulosa investigación y su pensamiento innovador sentaron las bases para la adopción generalizada de esta tecnología que salva vidas.

Además, no se puede subestimar el compromiso de Franklin de compartir sus conocimientos y descubrimientos con el público. A través de sus escritos, incluidos los famosos “Experimentos y observaciones sobre la electricidad” publicados en 1751, Franklin difundió información valiosa sobre los principios y aplicaciones prácticas del pararrayos. Esto no sólo ayudó a crear conciencia sobre la importancia de la protección contra rayos, sino que también inspiró a otros inventores y científicos a explorar y desarrollar más esta área de estudio.

Vale la pena señalar que la revolución de los pararrayos provocada por el trabajo pionero de Franklin tuvo efectos de largo alcance más allá del ámbito de la seguridad eléctrica. Despertó un interés renovado en la investigación y la experimentación científicas, contribuyendo al avance general del conocimiento en los campos de la física y la ingeniería.

A la luz de estos notables logros, es lógico reconocer a Franklin como un héroe anónimo detrás de la revolución de los pararrayos. Su inquebrantable dedicación, pensamiento innovador y compromiso con el bienestar público han dejado un impacto indeleble en el mundo, convirtiéndolo en un verdadero visionario y una figura venerada en la historia de la ciencia y la invención.

En conclusión, esperamos que este artículo arroje luz sobre las increíbles contribuciones de Benjamin Franklin como el héroe anónimo detrás de la revolución de los pararrayos. El pararrayos fue inventado por Benjamin Franklin aunque también fue un personaje muy conocido por sus descubrimientos científicos y logros políticos, a menudo más ensalzados que su contribución a la seguridad de los rayos. Sin embargo, su innovación revolucionó el campo de la ingeniería eléctrica y jugó un papel crucial en la protección de edificios y salvar vidas del poder destructivo de los rayos. No olvidemos el notable ingenio de Benjamin Franklin, cuyo legado continúa dando forma a nuestro mundo moderno. 

Y si aún no eres capaz de reconocer la importancia de Benjamin Franklin en la historia descubre en este artículo una frase suya que tendrías que recordar cada día. 


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